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El futuro de las PC: Los dispositivos móviles

Posted in Mobile SC por novaxo en 22 agosto, 2007

Desde mediados de los 80 hasta nuestros días, la oferta de computadores de tamaño muy reducido se ha ido incrementando en forma espectacular. Aparatos que antes integraban calculadora científica y agenda se han convertido en verdaderas extensiones de nuestros computadores de escritorio hasta el punto que puede permitirnos realizar muchas de las tareas que normalmente desarrollamos en él aunque nos encontremos muy lejos de la oficina.
A pesar de la amplia gama de dispositivos -generalmente denominados ‘dispositivos moviles’- que es posible adquirir en la actualidad, estos no están aún lo suficientemente extendidos como para que se los pueda considerar de uso habitual para cualquier persona, y aunque mucha gente lo pueda confundir por su parecido con una agenda electronica, su funcionalidad y tecnología es mucho más parecida a la de un ordenador de escritorio.

En esta edicion veremos en detalle cuales son los usos más frecuentes que la gente le da a los dispositivos moviles, cuales son las similitudes y diferencias físicas que tienen con las computadores hogareñas o de la oficina, y comenzaremos a desarrollar el tema que más nos interesa en nuestro rol de empresarios, la utilizacion de dispositivos moviles como herramienta de produccion. Hace algún tiempo se viene hablando de las ventajas que estos ‘aparatitos’ (teléfonos, ordenadores portátiles, PDAs) van a aportar a las empresas, por la vía de una mayor riqueza de funcionalidades y facilidad de acceso a la informacion. Hay quienes creen que la movilidad va a revolucionar las formas de trabajar y los procesos de negocio de muchas empresas, sobre todo teniendo en cuenta que una parte creciente de los empleados no se encuentra físicamente en las dependencias corporativas (teletrabajo, personal de ventas, fuerza de campo, consultores desplazados, etc).

PARA QUÉ SIRVEN?
La funcionalidad de los dispositivos moviles solo está limitada por las aplicaciones que en ellos se instalen. Lo habitual es que los ordenadores de esta clase incorporen de serie las aplicaciones más comunes: agenda de contactos, calendario, notas, gestor de correo electronico, etc. Más adelante, podremos añadir cualquier otro programa que adquiramos y que resuelva nuestras necesidades específicas.

En las estanterías virtuales hay programas para todas las necesidades. Los que tienen conexion a Internet suelen bajar aplicaciones para correo electronico o para navegar, en el caso de que no vengan ya incluidas de entrada. Hasta el popular programa de comunicacion, el ICQ, cuenta con versiones para estos dispositivos. Los que anden buscando alguna calculadora científica o financiera, un reloj multialarma, un conversor de medidas o una planilla de cálculo, solo tienen que tomarse unos minutos para leer sus características y bajarlos de Internet. También se pueden guardan cuentos, pasajes de La Biblia y hasta el intrincado Kamasutra para leerlos directamente en su computadora de bolsillo mientras viajan en subte o toman sol en la plaza. Incluso se puede llevar el álbum fotográfico familiar en pantalla.

No obstante, aunque no necesitemos ninguna aplicacion adicional, las cuatro o cinco aplicaciones básicas que hemos mencionado suponen un salto cualitativo en lo que a la gestion de la informacion se refiere: podremos tener a mano, en cualquier lugar, la informacion que resulta más esencial para nuestras actividades (correo, calendario, contactos, tareas, …) y la sincronizacion entre nuestro PC y el dispositivo será siempre perfecta. Con esto se acaba el hecho de escribir los datos de un contacto dos veces, primero en la agenda electronica y, después, en el ordenador de escritorio.

Además del uso personal, las aplicaciones reales más usuales de los ordenadores de bolsillo son la automatizacion de fuerzas de ventas y la gestion de almacenes o de inventarios. Gracias a estos aparatos, los equipos de vendedores, representantes y repartidores pueden procesar en tiempo real pedidos, reservas y entregas, incluso con enlaces directos a las bases de datos y aplicaciones ERP de la empresa. En los almacenes de gran tamaño, los ordenadores de bolsillo suponen un gran ahorro de tiempo y un considerable aumento de la eficiencia de gestion.

El futuro de estos dispositivos es muy interesante. El horizonte en el que los ordenadores de bolsillo se fundirán con los teléfonos moviles para convertirse en un único aparato está cada día más cerca. Así, el acceso a Internet, redes corporativas y a los propios servicios de telefonía movil desde el ordenador de bolsillo será, dentro de poco, una característica más de todos los equipos.

SIMILITUDES Y DIFERENCIAS CON LOS ORDENADORES DE ESCRITORIO
Tanto los ordenadores de escritorio como los dispositivos moviles cuentan con componentes básicos muy parecidos: placa madre, procesador, memorias RAM y ROM. Quizás la diferencia interna fundamental entre estos dos es la ausencia en su version portátil de un disco duro, principalmente condicionado por el tamaño que tienen, lo que obliga a buscar alguna tecnología alternativa que ocupe menor espacio. Algunas opciones en este sentido son memorias tipo Compact Flash o la utilizacion de cierta parte de la memoria RAM como si fuera un dispositivo de almacenamiento permanente similar a un disco.

En su exterior, los dispositivos de entrada y salida también están muy condicionados por el tamaño del aparato. El teclado y el raton son reemplazados por teclados reducidos, pantallas táctiles y punteros que permiten escribir directamente sobre la pantalla, aunque esto es práctico para el manejo de los programas y en la escritura de textos cortos, es una desventaja en el caso de tener que escribir textos más extensos. También cabe aclarar que en algunos casos hay que conocer una forma particular de escribir cada letra para que sea reconocida como un carácter.

En cuanto a las pantallas pueden encontrarse desde dispositivos monocromáticos hasta en varios miles de colores y con definiciones realmente increíbles, la eleccion dependerá tanto del dinero que tengamos disponible para gastar como de la utilidad que se le dará al aparato.

Uno de los aspectos más importantes en estas computadoras portátiles es que desde sus inicios fueron pensadas para recoger datos que luego irán a parar al computador de escritorio, por lo que en general ya vienen incluido con ellas tanto los dispositivos como los programas que les permiten conectarse fácilmente para intercambiar datos, instalar programas, acceder a Internet, enviar y recibir correos electronicos, etc. Y muchas veces esta operacion se realiza simplemente apretando un boton.

En el caso de necesitar por ejemplo una comunicacion remota con una computadora, navegar por Internet o enviar y recibir correo electronico, una posibilidad que ya viene incluida en algunos dispositivos o que puede ser adicionado externamente en otros es un modem. En este caso se necesitarán además de una conexion telefonica, los programas necesarios para realizarlo.

Otra característica que incluyen hoy en día la mayoría de los equipos es un puerto de comunicacion infrarroja que sirve por ejemplo para conectar dos equipos o para imprimir documentos en una impresora que cuente con esta tecnología.

Por último, aunque podríamos seguir nombrando diferentes componentes adicionales que pueden traer incluido o trabajar junto a un ordenador de este tipo (audio, memorias de expansion, conexiones inalámbricas, GPS, Impresoras, etc.), la adquisicion de cada uno de ellos dependerá de la utilidad particular que le demos al dispositivo.

SISTEMAS OPERATIVOS
En la actualidad existen dos sistemas principales. El más extendido es el Palm OS. Para las máquinas sin teclado, el Palm OS integra un sistema de reconocimiento de caracteres bautizado Graffiti, que resulta muy práctico. Con un amplio abanico de aplicaciones, los Palm son los más prácticos dentro de este tipo de equipos: pequeños, ligeros y ultra funcionales. De ahí que de modo genérico muchas veces se denominen a estos dispositivos directamente Palm.

La otra variante en sistema operativo es el Pocket PC o Windows CE, version simplificada del sistema operativo Microsoft Windows. La principal ventaja es que son absolutamente compatibles con las computadoras que cualquiera puede tener en la casa u oficina, unido a un modo de uso muy similar. Además, las aplicaciones multimedia son estándar, por lo tanto se podrán ejecutar las aplicaciones de Windows de una manera similar a como lo hacen todos los días y en un entorno gráfico parecido. De cualquier manera, el Palm OS, aunque no siga la logica de uso del Windows, es más fácil de usar. Además, cualquier persona que trabaje con el sistema de ventanas de Microsoft no encontrará muchas diferencias de uso.

SOLUCIONES MÓVILES EMPRESARIALES
Hoy en día las soluciones moviles como herramientas de produccion están a la orden del día para cualquier empresa preocupada por incorporar las últimas tecnologías a su actividad. Las soluciones basadas en ordenadores de bolsillo por ejemplo pueden incorporarse en una amplia variedad de organizaciones y sectores, desde aquellas que se dedican a instalaciones y servicio técnico, hasta centros de salud e instituciones médicas, pasando por comerciales, preventas, peritos, abogados y encuestadores entre otros. Pero, Como pueden beneficiar a nuestra empresa estas soluciones moviles?, en cuánto tiempo recuperaremos la inversion requerida?, qué beneficios nos traerá en nuestra relacion con los clientes?. Estas son las preguntas más frecuentes a la hora de evaluar la conveniencia o no de estas implementaciones.

Desde el punto de vista de los beneficios para la empresa, una solucion movil tiene como principal objetivo la reduccion de costos operativos y la agilizacion de tareas ligadas a una fuerza laboral fuera de la empresa. La idea predominante es que la informacion será transmitida más rápidamente y que la compañía conseguirá aumentos de eficiencia. Las tareas no solo se agilizan desde que se obtienen los datos sino también a la hora de consolidar los datos obtenidos en nuestra base de datos principal. Bajo estos parámetros, mayor velocidad en las tareas dan como resultado ventaja competitiva y retorno sobre la inversion al mismo tiempo.

Los beneficios para el cliente están dados principalmente por la disminucion de tiempo de respuestas y de la complejidad del proceso administrativo (realizacion de nuevos pedidos, firma de contratos, resolucion de incidencias técnicas, etc.). Estas dos últimas ventajas repercuten también directamente sobre nuestros costos, permitiéndonos optimizar nuestro trabajo, ofrecer un mejor servicio y eliminar personal en aquellos puntos donde el tratamiento de la informacion se ha informatizado.

A modo de conclusion, puede decirse que el uso de las soluciones moviles en el mundo de la empresa está ligeramente retrasado con respecto a lo que las expectativas generadas habían hecho pensar, pero que muchas compañías están decididas a apostar por su uso en la medida que dispongan de aplicaciones que realmente aporten valor a su negocio.

En nuestra proxima edicion veremos algunos casos concretos de éxito en el uso de estas tecnología, cuáles son las ventajas que cada una de las soluciones aporto en cada caso y también aquellos factores que más tienen en cuenta las empresas al plantearse la posibilidad la incorporacion de soluciones moviles.

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